Il mistero della nave perduta nel deserto di Sonora


Einstein una volta disse che l'immaginazione è più importante della conoscenza. La sua citazione, spogliata del contesto, si trova spesso nei manifesti affissi nei dormitori dei college, perché sembra dire che il piacevole lavoro di sognare è più importante del duro lavoro di accumulare e padroneggiare i fatti.

Forse non era proprio quello che intendeva dire Einstein ma una cosa è certa: solo la conoscenza può portare lontano e l'ultimo input deve essere qualcosa che va al di là del fatto stesso.

Ecco allora che c'è chi si occupa di cose un po' fuori dal comune. Può trattarsi di interessarsi di alcuni luoghi in alto mare che hanno la reputazione di inghiottire navi intere, come il triangolo delle Bermuda ma anche come il mare artico o, ed è il caso nostro, il deserto del Colorado. Nonostante la mancanza di linee di navigazione attraverso il sud-ovest americano, le leggende hanno persistito per quasi 150 anni di una nave persa nelle sabbie di uno dei più grandi deserti d'America.

Secondo la tradizione una grande nave vichinga si è imbattuta in acque poco profonde o paludi, a seconda della storia, che poi si è prosciugata lasciando la nave bloccata nel bacino del Mar Salton in California, nel calore rovente del deserto che si estende tra la riva del Colorado e la Sierra de Juarez, nella parte settentrionale della penisola messicana di baja di  California, ai margini del deserto di Sonora.   

In quel tempo lontano (1600 circa) era credenza diffusa che in corrispondenza dell'attuale mare di Salton e della Laguna Salada, esistesse un braccio di mare che collegava il golfo all'oceano. Per secoli si è creduto alla sua esistenza, anche perchè i laghi salati attualmente rimasti erano molto più grandi, tanto da lasciare pensare che la baja di California non fosse una penisola bensì un'isola. Se così fosse, non è difficile supporre che nel tentativo di risalire verso nord attraverso queste lagune, la nave sia rimasta incagliata in qualche basso fondale senza riuscire più a muoversi.

Per molti questa è una leggenda; per altri invece è un fatto. Alcuni hanno addirittura affermato di aver visto la nave, i cui resti di legno spuntavano attraverso la sabbia come lo scheletro di una bestia preistorica.

Per questa particolare nave, la verifica più concreta di quelle voci arrivò nel 1933. La bibliotecaria locale e appassionata di natura Myrtle Botts andava a fare escursioni nel deserto di Anza-Borrego con suo marito. Era l'inizio di marzo e il deserto era vivo con i vivaci colori delle fioriture dei fiori di campo. Si accamparono vicino ad Agua Caliente e furono accolti da un cercatore di passaggio. L'uomo non aveva trovato l'oro, ma affermò di aver trovato "una nave alloggiata nella parete rocciosa di Canebrake Canyon. La nave era fatta di legno e c'era una figura serpentina intagliata nella sua prua. C'erano anche delle figure serpentine sui fianchi in cui erano stati attaccati gli scudi, tutti segni distintivi di uno stile vichingo ".

I Botts andarono ad accertarsi se il racconto del cercatore, riguardo quello che sembrava una poppa di una nave, fosse vero.Tuttavia, erano troppo in alto nel canyon e i Botts non avevano i mezzi necessari per un'escursione così accidentata. Così se ne andarono e decisero di tornare dopo qualche giorno. Sfortunatamente, proprio quel giorno, un terremoto di magnitudo 6,4 ha colpito la California meridionale. Il Canyon crollò e la nave rimase sepolta tra le macerie.

Ma come avrebbe fatto una nave ad entrare nel mezzo del deserto? Ci sono molte spiegazioni, ma una con una certa plausibilità "sostiene che una marea eccezionalmente grande proveniente dal Golfo della California potrebbe essersi scontrata con un deflusso eccezionalmente pesante dal fiume Colorado al delta, producendo un'alluvione che ha attraversato la barriera di terra fino al Salton Sea . Le acque di cresta avrebbero potuto trasportare una nave sopra la diga naturale e giù nel bacino del Mar Salton. L'alluvione si sarebbe poi ritirata lasciando la nave bloccata ".

Questa sequenza di eventi non è così improbabile come potrebbe sembrare a prima vista. Il Bacino del Mar Salton, che si trova a 82 piedi (82,3 metri) sotto il livello del mare, sembra essere stato un ricettacolo naturale per le inondazioni. 

Uno dei maggiori esperti sulla nave del deserto è John Grasson, il quale preferisce essere definito un "esploratore di leggende e tradizioni", non un cacciatore di tesori ma per molti lui oscilla molto più verso l'immaginazione che il fatto vero e proprio: troppo lontano, per la maggior parte degli studiosi. Chissà, quando la conoscenza è scarsa, bisogna lasciare che sia l'immaginazione a fare il lavoro.

John Grasson è nato nel paese dell'oro della California e quindi per lui è molto più semplice 
sognare una nave persa nel deserto. Alcuni dicono che questa nave sarebbe naturalmente piena di tesori. Altri sostengono che la nave appartenesse ai primi esploratori vichinghi che riuscirono a navigare in un passaggio nord-ovest medievale scendendo lungo la costa occidentale del Nord America prima di rimanere bloccati. Ma si pensa anche che possa essere un mercantile olandese proveniente dalla Cina il quale per sfuggire all’attacco di due vascelli pirata si trovo’ costretto a cercare rifugio nel golfo di California infilandosi in una improvvisa tempesta. 

Ma si pensa anche che possa essere un mercantile olandese proveniente dalla Cina il quale per sfuggire all’attacco di due vascelli pirata si trovo’ costretto a cercare rifugio nel golfo di California infilandosi in una improvvisa tempesta. anche se la storia più consistente sulla nave perduta è quella di un galeone spagnolo che ha navigato i fiumi nell'entroterra fino al Salton Sea, esplorando l'attuale California sud-orientale.  

Un'altra teoria è che Lost Ship appartenesse al navigatore, esploratore e corsaro inglese Thomas Cavendish noto con il soprannome di "the Navigator", il quale salpò per la Baja California con due navi, the Content and the Desire, con l'intento di seguire l'esempio di Sir Francis Drake e saccheggiare i possedimenti spagnoli nel Pacifico per poi tornare in Gran Bretagna circumnavigando il globo. Dopo una fortunata serie di incursioni, Cavendish salpò dal Messico con un presunto valore di due milioni di pesos. Ma mentre lui e Desire tornarono sani e salvi in ​​Inghilterra, the Content non fu mai più visto. 

La navigazione nell'entroterra invece di un viaggio pianificato attraverso l'Oceano Pacifico sembra improbabile, ma così va la teoria.


Ma anche se la storia fosse vera, ci sono due ostacoli per trovarla.

Uno è il Salton Sea. Nel 1500, era 26 volte la sua dimensione attuale. Nei secoli successivi, ha attraversato cicli, a volte inaridendo completamente e poi di nuovo inondando. Nel 1900, era un letto asciutto, quando l'acqua del fiume Colorado fu deviata, ricreando il lago. Ma le cose andarono rapidamente male, mentre il lago si riempiva di limo, sale e sostanze inquinanti, il che significava che la nave perduta poteva essere persa sotto l'acqua salmastra del mare.

In alternativa, la nave potrebbe essersi persa nelle sabbie del deserto. Il Salton Sea non è solo una volta che il fiume Colorado è stato deviato; infatti, quel fiume è stato dirottato così tante volte d' alimentare il sud-ovest assetato, quello che una volta era il Delta del Colorado ed ora é deserto, con dune di sabbia che si accumulano alte e potenzialmente possono seppellire una nave perduta.

Nonostante non si abbia alcuna prova concreta dell'esistenza di una nave del genere, vi è un grande dibattito sulle sue possibili origini.

Bene, non mi resta che augurarvi una Buona domenica


Immagini: www.treasuretracer.com - www.ancient-origins.net - www.newsweek.com - it.wikipedia.org - pinterest