Pipistrelli malati e procioni mutanti: la vita in campagna è sempre emozionante!

Mimi Wuest insegna sociologia e psicologia al Madison AreaTechnical College di Reedsburg, Wisconsin.  Lei è un membro del consiglio per la Sauk Prairie Conservation Alliance.

Dal sito www.wiscnews.com traggo il post di questa domenica.

Secondo Mimi Wuest tutti i pipistrelli del Wisconsin sono in serio pericolo dal mortale fungo White Nose, che ha già ucciso milioni di pipistrelli sulla costa orientale.  Lo ha scoperto lei stessa perché nel suo garage d'estate si parcheggiano i grandi pipistrelli. Siccome Mimi è benevolmente a favore della natura, per studio, al tramonto, quando i pipistrelli lasciano il garage si mette ad esaminare i loro escrementi.

Il fungo White Nose indebolisce pipistrelli e li disturba mentre sono in letargo in inverno. Di conseguenza, si bruciano tutte le loro riserve di grasso e muoiono di fame prima che arrivi la primavera. Il fungo è apparso nel Wisconsin ed è solo una questione di tempo prima di vedere il suo impatto sulle popolazioni dei pipistrelli.

I pipistrelli, come le api, svolgono un ruolo essenziale per la sopravvivenza di altre specie, compreso l'uomo. Sono i migliori difensori delle zanzare: ne mangiano a milioni e probabilmente riducono il rischio di beccarsi le malattie trasmesse dalle zanzare, come il West Nile virus.

Ma nel garage-zoo di Mimi Wuest accade ben altro. Ad esempio, Mimi di recente si è resa conto che quando è fuori casa, non solo i procioni diffondono spazzatura e lettiera in tutto il garage, ma hanno svuotato pure il cassone con 8 litri di acqua potabile, rotto le mangiatoie per gli uccelli, rubato la medicina del cane. Hanno fatto fuori bottiglie di farmaci per la tiroide e compresse di glucosamina di Maggie, il cane.  Mimi ha trovato le bottiglie vuote nel bosco con i tappi ordinatamente rimossi. Inavvertitamente, ha dunque dosato i procioni locali con integratori che possono dare loro super poteri. "Come se avessero bisogno di più potenza!", ha pensato Mimi.

Dopo aver ingerito  in breve tempo tutti i farmaci della tiroide, questi procioni probabilmente sono in over-drive, e la glucosamina aumenterà le loro comuni funzioni, portandoli a poter saltare alti edifici, e forse anche impennandosi da un posto all'altro come scoiattoli volanti giganti. Insomma, pipistrelli in pericolo dal fungo White Nose e chissà quale altro pericolo da procioni mutanti da farmaco-potenziato.

Come dire, la vita in campagna è sempre emozionante!