"Insects Allies" il programma scientifico da maneggiare con cura


Sembra fantascienza ma non lo è.

Un programma di ricerca finanziato dalla DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency)  ad Arlington, in Virginia, prevede di creare insetti portatori di virus che, rilasciati in gran numero, potrebbero aiutare le colture a combattere minacce come parassiti, siccità o inquinamento.

"Insects Allies ", come si chiama il programma da 45 milioni di dollari, è stato lanciato nel 2016 senza gran clamore. Ma in un forum politico nel numero di questa settimana di Science, cinque ricercatori europei dipingono uno scenario assai più cupo che vede, in caso di successo del programma, il pericolo che la tecnica possa essere utilizzata da attori malintenzionati nella diffusione di malattie a quasi tutte le specie di colture e devastare i raccolti.

La ricerca potrebbe essere una violazione della BWC

Nel forum, i critici affermano che "il programma può essere ampiamente percepito come uno sforzo per sviluppare agenti biologici a scopi ostili e ai loro mezzi di consegna". La BWC (Biological Weapons Convention ) è fortemente formulata, vietando lo sviluppo di agenti biologici "che non hanno giustificazione per scopi profilattici, protettivi o altri scopi pacifici ", afferma Silja Voeneky, una studiosa legale presso l'Università di Friburgo in Germania e uno degli autori.

Nicholas Evans, un bioeticista della University of Massachusetts di Lowell che non è stato coinvolto nel lavoro, dice che lo sviluppo di un nuovo meccanismo per la diffusione di armi biologiche probabilmente non viola la BWC perché l'intento gioca un ruolo importante e DARPA afferma che le sue intenzioni sono pacifiche . Ma lo sviluppo della tecnologia potrebbe ancora inviare un cattivo segnale. "Il risultato più preoccupante, ma meno probabile, è che incoraggerà un altro stato a iniziare a investire in armi biologiche", ha scritto Evans in una e-mail.

Blake Bextine, che gestisce il progetto alla DARPA, dice che i critici hanno torto e che  "DARPA non produce né armi biologiche né i mezzi per la loro consegna.  La missione dell'agenzia è perseguire progetti rivoluzionari e tecnologicamente ad alto rischio. ... DARPA non finanzierebbe mai la prossima generazione di tecnologia di irrorazione aerea, come chi si fa beffa di questo argomento...

James Stack, un patologo vegetale della Kansas State University di Manhattan che fa parte di un comitato consultivo per Insect Allies, afferma che l'idea è assurda. "Se la DARPA voleva sviluppare armi biologiche per aggirare la [BWC], è oltre credibile credere che avrebbero pubblicizzato un invito generale per le università a presentare proposte per fare la ricerca", ha scritto in una e-mail. Ha detto di essere deluso dal fatto che la Scienza abbia pubblicato "un articolo così diffamatorio che essenzialmente non esamina l'esattezza delle accuse, che sono senza valore." (

Un portavoce di Science afferma che l'articolo è un pezzo di opinione "che elabora argomenti basati su documenti pubblici" ed "È stato esaminato da esperti del settore che conoscono questi problemi").

Quasi certamente il documento dovrà affrontare un altro round del dibattito a lungo termine sulla "ricerca sull'impiego a duplice uso", un lavoro scientifico che può avere benefici ma che potrebbe anche essere usato per mezzi nefandi.

Altri esempi recenti di tale scienza includono la creazione di un mutante influenzale meglio in grado di diffondersi nei mammiferi e la creazione sintetica dell'estinto horsepox virus, un cugino del virus che causa il vaiolo.

Di certo, lo sviluppo di armi biologiche è una materia che va maneggiata con cura e tanta ma tanta competenza !

La questione, comunque, è aperta

Fonte: www.sciencemag.org