I misteri delle navi scomparse nei Grandi Laghi

R.G. Coburn, una nave a vapore alimentata da propulsore, fu persa sul lago Huron nel 1871

Ogni primavera, ricomincia la grande caccia al tesoro. Non per un vero tesoro, poiché le navi che hanno incontrato il loro destini sui Grandi Laghi non erano note per trasportare oro, monete preziose o gioielli...  I premi sono i naufragi stessi.

The Great Lakes of North America, sono una serie di laghi interconnessi di acqua dolce situati principalmente nella regione medio-orientale del Nord America, al confine tra Canada e Stati Uniti,

Ebbene, delle circa 10.000 navi che si ritiene siano andate perse nei Grandi Laghi negli ultimi quattro secoli, solo circa un terzo è stato trovato e identificato.

Cacciatori di naufragi dilettanti ed esperti perlustrano le acque ogni anno non appena il clima si scalda, desiderosi di fare una nuova scoperta portando alla luce un pezzo del passato.

"Ci sono ancora dei veri misteri là fuori", ha detto David Trotter (immagine lato), cacciatore di navi sui laghi dagli anni '70. Ha trovato circa 90 navi, la maggior parte delle quali sul fondo del lago Huron.

L'acqua fredda e fresca dei Grandi Laghi significa che i relitti in genere si conservano meglio che nelle acque oceaniche. I progressi nella tecnologia sonar e di posizionamento hanno portato a un aumento delle scoperte negli ultimi anni.

Eppure, un certo numero di navi famose rimangono mancanti - per ora.

Ecco le storie dietro alcuni dei più esclusivi e ricercati relitti nascosti nei Grandi Laghi. 

Griffon 

Il Grifone è iconico tra i cacciatori di naufragi, che spesso si riferiscono ad esso come il Santo Graal. Costruito dall'esploratore francese Rene-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, fu la prima nave europea a navigare sui Grandi Laghi superiori. Scomparve durante il suo viaggio inaugurale nel 1679 dopo aver raccolto pellicce di animali nel Wisconsin.

L'età e l'elusività del Grifone hanno contribuito alla sua mistica fama.

"Ci sono state molte, molte dozzine di presunte scoperte di Griffon nel corso degli anni, nessuna delle quali è stata dimostrata", ha detto Wayne Lusardi, archeologo marittimo dello Stato del Michigan. Secondo lui il Grifone, che aveva enormi vele e cannoni di bronzo, probabilmente incontrò una tempesta e affondò nel lago Michigan o nel lago Huron. Alcune persone credono che artefatti e scheletri scoperti alla fine del 1800 nella parte canadese del lago Huron potrebbero essere stati i resti del Grifone e del suo equipaggio.

Bannockburn 

La Bannockburn una nave da carico con propulsione ad elica scomparve durante una tempesta nel Lago Superiore nel 1902 con 20 marinai a bordo.

Frammenti di rottami: coperchi di boccaporto e parti di una cabina - secondo un vecchio articolo della Free Press - in seguito furono trovati galleggianti in mezzo al lago.

"Poiché le acque del Lago Superiore raggiungono la loro massima profondità in quel punto è probabile che nessuno dei corpi sarà mai recuperato. Il Lago Superiore non si arrende mai", scrisse il Free Press il 2 dicembre 1902.

La leggenda dice il Bannockburn, talvolta soprannominato l'olandese volante dei Grandi Laghi, vive come una nave fantasma che è stata avvistata molte volte dalla sua scomparsa aggirarsi ancora nelle acque.

R.G. Coburn

Nell'ottobre 1871, la RG di quasi 200 piedi (61 metri), alimentata a elica,  era sul Lago Huron portando grano, farina e barili di minerale d'argento, quando incontrò una tempesta orribile. perdendo il timone al largo di Thunder Bay. La nave non più governabile fu alla mercé di Madre Natura.

"Cadde nelle onde furiose cominciando a rollare pesantemente, facendo rotolare i pesanti barili di minerale d'argento", ha detto Trotter. "I barili rotolarono contro il lato dello scafo, provocando dei fenomenali buchi sul lato della nave."

Un sopravvissuto ha raccontato in un articolo di Detroit Free Press che la gente rimase molto calmo in mezzo al caos. Ha elogiato le poche donne a bordo, dicendo che da esse "non ha sentito un grido, anche quando l'imbarcazione si è depositato nella sua tomba". Alcune persone sono uscite sulle scialuppe di salvataggio, ma circa 45 sono morte, ha detto Trotter.

Il luogo di riposo finale della nave - e se ha ancora argento a bordo - rimane un mistero. Trotter ha detto che è possibile che parte dell'argento caduto in mare sia disperso sul fondo del lago. "Mi piacerebbe trovare il Coburn per vedere se ce n'è ancora", ha detto David Trotter.

Il Chicora


Il Chicora, una nave a propulsione ad elica ad elica, fu dispersa nel lago Michigan nel 1895

Il trasporto di passeggeri e merci del Chicora, che trasportava carichi erano già stati impegnati per l'inverno all'inizio del 1895, quando ai proprietari fu chiesto di spostare una spedizione di farina attraverso il lago Michigan.

Il viaggio del 20 gennaio da St. Joseph, Michigan, a Milwaukee è andato liscio. Il mattino dopo, il Chicora lasciò Milwaukee per tornare a casa, in partenza circa 10 minuti prima che un messaggero arrivasse al molo con un telegramma urgente. Il messaggio avvertì il capitano Edward Stines di non salpare perché il barometro stava precipitando a Benton Harbor. Ma fu troppo tardi.

La nave scomparve. Tutte le 25 persone a bordo erano perdute. I corpi non sono mai stati trovati.

"È estremamente difficile quando tutti muoiono (per sapere dove è caduta una nave), perché non hai indizi, non hai resoconti di sopravvissuti", ha detto Valerie Van Heest, un' appassionata esploratrice subacquea, autrice e direttrice della Michigan Shipwreck Research Association.

Ad aggiungere mistero furono i messaggi che si sono riversati a riva settimane dopo. 

Il 14 aprile una bottiglia è stata trovata con il messaggio: "Tutto è perduto. Il motore cede, andaiamo alla deriva nel ghiaccio. Il capitano e l'impiegato vengono spazzati via. Abbiamo un momento difficile. 10:15 in punto.

Una settimana dopo, un barattolo venne trovato nell'Illinois con una nota che diceva: "I motori Chicora si sono rotti. Andato alla deriva nel mare. Abbiamo perso ogni speranza. Lei è andata a pezzi. Addio. McClure, ingegnere. "

Inkerman e Cerisoles  

Un terzetto di dragamine francesi, Inkerman, Cerisoles e Sebastopol, intrapresero il loro viaggio inaugurale nel novembre del 1918.

Costruite nell'Ontario, in Canada, le navi dovevano salpare per l'Europa per liberare le mine che erano state collocate nei porti durante la prima guerra mondiale.

"Tre di loro hanno lasciato Thunder Bay (in Ontario), diretti verso il fiume St. Marys a Sault Ste. Marie, e solo uno di loro ce l'ha fatta", ha detto Wayne Lusardi, archeologo marittimo presso the State of Michigan.

L'Inkerman e Cerisoles si separarono dal Sebastopoli in una tempesta e scomparvero. Hanno portato con sé 76 persone, la maggior parte dei quali erano membri della marina francese.

Water Witch 

L'esclusivo sistema di propulsione sperimentale di Water Witch potrebbe essere stato il suo destino.

Il motore della nave è stato posizionato lateralmente in modo da poter alimentare un'elica piuttosto che un meccanismo a paletta laterale, ha affermato lo storico e artista di Great Lakes Robert McGreevy.

La Water Witch era la nave ad elica più veloce sui Grandi Laghi, ma aveva un problema di vibrazione, disse McGreevy, aggiungendo che la nave era sul lago Huron nel 1863 quando "si scosse da una parte nel mezzo del lago".

"Le vibrazioni hanno causato l'apertura dei pali di poppa e hanno permesso all'acqua ghiacciata del lago di colpire le caldaie incandescenti ed è esplosa", ha detto McGreevy. "C'era una nave che la seguiva e la vide scomparire, ma non seppero che esplodesse fino a quando non riuscirono a recuperare alcuni dei legnami nel lago. "

Ippocampo 

L'ippocampo è stato abbattuto dalla frutta ?  La nave fu caricata di pesche quando lasciò l'area di St. Joseph / Benton Harbor diretta a Chicago nel settembre 1868.

Con un enorme raccolto di pesche nella contea di Berrien in quell'anno, il capitano Henry M. Brown sentì la pressione di portare più frutta possibile durante il viaggio. Secondo il  Michigan Shipwreck Research Association
le cassette di pesche erano persino ammucchiate sul ponte.

La Free Press ha riferito che la nave, che trasportava anche passeggeri e un equipaggio completo, ha toccato il fondo più volte mentre lasciava la riva con l'aiuto di un rimorchiatore.

A diverse miglia nel lago, l'Ippocampo divenne più difficile da controllare tra i venti forti e le acque gonfie. Brown ordinò che la frutta fosse gettata in mare. Ma prima che la nave potesse stabilizzarsi, rotolò su un fianco e iniziò ad affondare, secondo la Shipwreck Research Association.

Nove passeggeri e 17 membri dell'equipaggio sono stati persi, secondo quanto riportato dalla Free Press. Quindici sopravvissuti si sono salvati aggrappandosi ai pezzi rotti delle parti superiori della nave.

Gli appassionati di queste cose possono dare uno sguardo da vicino alla storia dei Great Lake al Thunder Bay National Marine Sanctuary, nel nord-ovest del Lago Huron. Designato un National Marine Sanctuary nel 2000, occupa più di 4 mila chilometri quadrati e contiene circa 100 noto naufragi - probabilmente con un numero uguale di relitti che devono ancora essere trovati. 

Il santuario comprende la Great Lakes Maritime Heritage Centre in Alpena.  Lì, i visitatori possono vedere manufatti pescati dal profondo e persino saltare su una barca dal fondo di vetro per vedere di persona i naufragi di persona.

 Per chi volesse ulteriori informazioni, visitare www.thunderbay.noaa.gov/

Fonte e immagini:   eu.freep.com/