La prossima generazione di antibiotici verrà dal fondo degli oceani


La prossima generazione di antibiotici verrà dal fondo degli oceani. In tutto il mondo le malattie stanno diventando sempre più resistenti agli attuali antibiotici e i medici temono che non ci saranno i mezzi per trattare i pazienti gravemente malati in futuro.

Ora gli scienziati hanno ampliato la ricerca di nuovi farmaci che includono alcuni dei luoghi più profondi e più freddi del pianeta.

Ricercatori stanno intraprendendo un progetto dal costo di 8 milioni di sterline per scoprire nuovi antibiotici sul fondo dell'oceano. Il team guidato dalla Aberdeen University è a caccia di sostanze chimiche non ancora scoperte tra la vita che si è evoluta nelle fosse profondo del mare. Il Prof Marcel Jaspars,  docente di Chimica, in una dichiarazione alla stampa rilasciata giovedi ha detto che
"Dal 2003 non è stato più registrato un nuovo antibiotico, c'è una vera apocalisse antibiotico in quanto ci sono troppi pochi nuovi farmaci in cantiere". Jaspars è a capo del PharmaSea, un progetto che coinvolgerà scienziati di tutta Europa e in altre parti del mondo, che li porterà a recuperare dei campioni mai raccolti nelle profonde fosse oceaniche, strette valli nel mare che possono raggiungere gli 11 chilometri, precedentemente non sfruttate dell'Oceano Artico e Antartico.

Il progetto è sostenuto dall'Unione europea, e i 24 partner comprendono accademici e industriali di Belgio, Gran Bretagna, Cile, Cina, Costa Rica, Danimarca, Germania, Irlanda, Italia, Nuova Zelanda, Norvegia, Sud Africa, Spagna e Svizzera.

I ricercatori credono che c'è un grande potenziale per la scoperta di antibiotici in queste condizioni estreme. La vita in questi ambienti incredibilmente ostili è di fatto tagliata fuori e si è evoluta in modo diverso in ogni fossa.


Il team internazionale, per contenere i costi, utilizzerà metodi più comunemente osservati nel mondo del salvataggio. Stanno progettando di utilizzare pescherecci muniti di attrezzature di campionamento adeguate, come un avvolgitore per abbassare un campionatore nelle profondità marine per la raccolta dei sedimenti.  I campioni raccolti poi saranno messi a coltura i batteri e funghi dal sedimento che si potranno poi estrarre e raffinare per scoprire nuovi antibiotici.
 

Il progetto PharmaSea prenderà il via in autunno con l'Atacama Trench (fossa di Atacama) nell'Oceano Pacifico orientale - circa 161 km al largo della costa del Cile e del Perù - la ricerca  cercherà anche nelle fosse profonde fuori della Nuova Zelanda come pure acque dell'Antartide. Saranno esplorate anche acque artiche al largo della Norvegia.

La prescrizione inappropriata di antibiotici e un eccessivo affidamento sulle droghe - ha portato ad un rapido aumento della resistente agli insetti ed esperti medici temono che gli antibiotici efficaci presto potrebbero esaurirsi completamente.




Immagine: www.oceansinc.org