Scoperto nel deserto del Sahara Black Beauty, il primo meteorite proveniente dalla crosta marziana


Scoperto nel Sahara, un meteorite - chiamato NWA 7034 - che è diverso da qualsiasi altro dei 110 e rotti meteoriti marziane trovati sulla Terra. Gli esperti hanno detto che è disponibile un inedita vista ravvicinata della superficie marziana e potrebbe aiutare gli scienziati a capire cosa Curiosity e Opportunity della NASA debbano trovare sulla superficie del pianeta rosso.

"Questo apre una nuova finestra su Marte," ha detto Munir Humayun, un cosmo-chimico della Florida State University in Tallahassee, che non è stato coinvolto nello studio.

Gli scienziati hanno identificato quello che credono essere il primo meteorite proveniente dalla crosta marziana, un esemplare ve di 2,1 miliardi di anni fa che contiene circa 10 volte più acqua rispetto a qualsiasi altra roccia spaziale del pianeta rosso.

Anche se gli scienziati planetari hanno inviato diversi veicoli spaziali verso Marte — più di recente Curiosity,  che è dotato di un laboratorio chimico a bordo — non non c'è alcun sostituto per un campione in mano, ha detto il leader dello studio Carl Agee, direttore dell' Institute of Meteoritics at the University of New Mexico in Albuquerque  Gli scienziati sulla terra possono eseguire test sofisticati e raccogliere una serie di informazioni sulla storia della roccia e l'ambiente in cui si è formata - prove che nessuna rover potrebbe fare.

NWA 7034 è provenuto ad Agee nel 2011 per mezzo di un collezionista di meteoriti che lo ha comprato da un rivenditore di meteoriti in Marocco. Lo scienziato planetario ha detto che è stato immediatamente colpito dai 319,8 grammi del campione, che è delle dimensioni di una palla da baseball e due volte più pesante.

Anche se la maggior parte delle rocce spaziali annerisce all'esterno durante la loro sfolgorante discesa  attraverso l'atmosfera terrestre, rimangono spesso con luce all'interno. NWA 7034 era invece buio e per questo si è guadagnato il soprannome di "Black Beauty".

"Non avevo mai visto niente di simile," ha detto Agee.

Perplesso dallo strano campione del meteorite lo scienziato l'ha messo sul suo scaffale e lasciato riposare per circa un mese, pensando al modo migliore per affrontare la sua analisi. Una volta che ha cominciato, lo ha esaminato per quasi un anno.

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Fonte e immagine: Los Angeles Time